今日ものんびり動物園

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遠吠えの謎(2012/4/7)

前回の観察で、チロの行動が群れの序列決定の中心になっているようだ、とブログに書きましたが、一家の遠吠えにもそう思える点があります。これは今年に入った頃から顕著になりました。
昨年まで、遠吠えが始まるのは突然のロボの第一声からでした。が、最近は違うようです。
下の写真は遠吠えが始まる直前。
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中央にいるチロが最初にキュンキュンと鼻鳴きし始め、何故か娘たちがチロのほうへ集まってきます。鼻鳴きは、次第に「アワワワワ…」という小刻みな鳴き方の合唱になっていきます。
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このときはチロに最初に応えたのはマロでしたが、リロやメロも慌ててこの場に駆け寄ってきました。鳴きながら耳を伏せ、尾を振りながら身体を寄せ合ったり、鼻を合わせたりしています。「アワワワ…」と鳴いているのも、このときは娘4頭とその場に居合わせているロトのみでした。ひとつ上の写真の通り、このときのロボは全く無反応です。
その後、娘の一頭(この日はメロ)がロボに駆け寄り、遠吠えを迫るようにそばで鳴き続けます。「仕方ないなー」という感じでロボが第一声を上げると…
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一斉に遠吠えが始まります。
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ここから息子たちやモロも加わります。
(左からセロ、メロ、ロボ)
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(奥左からモロ、ネロ、手前左からチロ、ロト)
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(左からリロ、マロ、奥はネロ)
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遠吠えをすると、娘たちは今までの序列など関係ないように、寄り添って楽しそうに遠吠えをしています。仲の悪いはずのチロとマロも、ときどき鼻を寄せ合って遠吠えしています。メスの個体は中心にマイクがあるかのように並んで吠えるので、とっても可愛いらしいのです。
第一声がロボから、というのは今まで通りですが、遠吠えに至る前のチロを中心としたアワワワ鳴きがどういう意味なのか謎です。アワワワ鳴きだけで終わってしまうときもありますので、余計に疑問です。遠吠えの前兆と断定はできませんが、これが始まったら遠吠えが見られる可能性が高いので、ぜひ足を止めて見て下さいね。
(2012.9.ミロ→メロに名前を訂正、再検討して文章を加筆修正)
by hana440 | 2012-04-09 13:49 | 多摩動物公園(オオカミ) | Comments(0)